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ZUCCA DI HALLOWEEN E NON SOLO!

Considerata per secoli, almeno dal suo arrivo dalle Americhe in poi, un cibo povero e contadino, la zucca è oggi un’indiscussa protagonista dei menu autunnali. Dall’antipasto al dolce, con il suo colore luminoso e vivo è perfetta per riscaldare e rallegrare la tavola all’arrivo dei primi freddi. La zucca è ricca di preziose sostanze antiossidanti ma povera di calorie, a patto ovviamente di non esagerare con i condimenti. Insomma, una squisita alleata per tenerci in forma. Sono molti i suoi usi in cucina: cotta al forno o al vapore, in risotti o per insaporire zuppe e terrine, come ripieno per deliziosi tortelli, in crema o purè, da sola o accompagnata da altre verdure di stagione.

• Tanti tipi e colori

La zucca si raccoglie da settembre fino a inizio primavera e presenta diverse varietà, forme e colori: la buccia può essere verde, gialla, variegata o arancione, la polpa presenta tutte le gradazioni dell’arancione, dal più tenue al più intenso. Anche la forma è molto varia: può essere rotondeggiante come nella varietà marina di Chioggia, che è anche la più pregiata; oppure può essere allungata come nella Piena di Napoli.

• Lasciamole intere!

Di solito le zucche vengono vendute a pezzi che dovrete solo sbucciare, privare dei semi, lavare e tagliare nei modi indicati dalla ricetta che state preparando. Se invece volete portare una zucca intera in tavola, dovete tagliare la calotta superiore con il picciolo, eliminare con un cucchiaio la parte interna piena di filamenti e semi, e recuperare la polpa utilizzando uno scavino o un coltellino a punta. E se la zucca è piccola, può essere bollita tutta intera, e aperta a tavola.

• Le cotture consigliate

La polpa delle zucche può essere più o meno soda o acquosa: per questo molti consigliano di passarla in forno per una decina di minuti prima di qualsiasi preparazione. I tempi di cottura della zucca sono molto brevi. Con questo ortaggio potete preparare minestre, passati, purè e ottimi risotti. Ma potete anche proporre la zucca da sola semplicemente friggendola, trifolandola in padella oppure cuocendola in forno.

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